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Las aves de colores corren mayor riesgo de extinción

20/09/2022 8:09:05

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Las aves cantoras de colores únicos y brillantes corren un mayor riesgo de extinción y es más probable que sean comercializados como mascotas, según un trabajo publicado el pasado jueves en la revista Current Biology. Los investigadores también predicen que casi 500 especies de aves adicionales, la mayoría de las cuales viven en los trópicos, están en riesgo de comercio futuro en función de su coloración única y deseable.

“El valor estético es una parte importante de cómo la gente valora la naturaleza”, explica Rebecca Senior, investigadora de la Universidad de Durham, Reino Unido. “Sin embargo, existe la posibilidad de conflicto cuando lo que motiva a algunas personas a proteger ciertas especies es lo mismo que hace que otras la gente quiere poseerlos. Los pájaros cantores se buscan mucho en el comercio de mascotas, particularmente por sus hermosos cantos. Sin embargo, las aves cantoras también pueden tener muchos colores, un rasgo muy deseable en otras especies comúnmente comercializadas, como los loros”.

Midiendo el color de las aves

En su nuevo estudio, Senior y sus colegas, incluido Brett Scheffers, de la Universidad de Florida, Gainesville, exploraron los roles antagónicos del valor estético en la conservación de la biodiversidad. Utilizaron métricas novedosas de color para evaluar la estética de grupos de aves, en todo el mundo y el árbol de la vida aviar.

Su análisis muestra que los trópicos son el epicentro del color de las aves, con el 91% y el 65% de los conjuntos de pájaros cantores más diversos y de colores únicos del mundo, respectivamente. Informan que el comercio de mascotas, que afecta al 30% de todas las especies de aves, se dirige a grupos de aves relacionadas y de colores únicos.

Luego identificaron 478 especies de aves que pueden estar en riesgo de comercio futuro en función de sus atractivos colores. “Nos sorprendió ver la fuerza del gradiente latitudinal en el color; incluso cuando se tiene en cuenta la mayor cantidad de especies en los trópicos, la diversidad de colores en los trópicos eclipsa a todas las demás regiones”, dijo Senior.

Protección proactiva

Si bien uno podría esperar que los azules, naranjas y amarillos brillantes pusieran en peligro a las especies, los investigadores también se sorprendieron al descubrir que el blanco puro es un color único que se encuentra en muchas especies buscadas, como el Bali myna (Leucopsar rothschildi), en peligro de extinción.

Los hallazgos en general destacan que las mismas características de color que hacen que algunas personas estén dispuestas a viajar alrededor del mundo para ver un ave a través de binoculares también las pone potencialmente en riesgo de comerciar con mascotas. Los hallazgos tienen implicaciones importantes para la conservación.

“Comprender qué motiva el comercio es esencial para identificar las especies en riesgo que posiblemente requieran una protección más proactiva contra las trampas”, dijo Senior. “El comercio tiene la capacidad de regularse y gestionarse de manera sostenible con una mejor comprensión de lo que se comercializa, así como dónde y por qué se produce el comercio. La pérdida de especies coloridas también erosiona directamente el valor estético, lo cual es problemático porque, para bien o para mal, es este valor el que a menudo motiva y financia los esfuerzos de conservación”.

En estudios futuros, los autores esperan desentrañar aún más factores que influyen en la variación regional en los patrones de comercio entre las aves. También les gustaría explorar el papel del color en el comercio de otros grupos de animales y plantas.

Fuente: Vozpópuli

Artículo de referencia: https://www.vozpopuli.com/next/aves-colores-llamativos-peligro.html

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